Дата конвертації22.08.2018
Розмір34.28 Kb.
Типреферат

Скачати 34.28 Kb.

Сутність інтеграційних процесів в економіці

СУТНІСТЬ ІНТЕГРАЦІЙНИХ ПРОЦЕСІВ В ЕКОНОМІЦІ

Міжнародна економічна інтеграція - це процес господарського та політичного об'єднання країн на основі розвитку глибоких стійких взаємозв'язків і поділу праці між національними господарствами, взаємодії їх економік на різних рівнях і в різних формах. На мікроекономічному рівні цей процес йде через взаємодію окремих фірм сусідніх країн на основі формування різноманітних економічних відносин між ними, в тому числі створення філій за кордоном. На міждержавному рівні інтеграція відбувається на основі формування економічних об'єднань держав і узгодження національних політик.

Бурхливий розвиток міжфірмових зв'язків породжує необхідність міждержавного регулювання, спрямованого на забезпечення вільного руху товарів, послуг, капіталу і робочої сили між країнами в рамках даного регіону, на узгодження і проведення спільної економічної, валютно-фінансової, науково-технічної, соціальної, зовнішньої і оборонної політики . В результаті створюються цілісні регіональні господарські комплекси з єдиною валютою, інфраструктурою, загальними економічними завданнями, фінансовими фондами, загальними наднаціональними або міждержавними органами управління.

Найпростіша і найбільш поширена форма економічної інтеграції - зона вільної торгівлі, в рамках якої скасовуються торгові обмеження між країнами-учасницями, і, перш за все, митні збори. Створення зон вільної торгівлі посилює конкуренцію на внутрішньому ринку між національними і зарубіжними виробниками товарів, що, з одного боку, збільшує ймовірність банкрутств, а з іншого боку є стимулом для вдосконалення виробництва і впровадження інновацій. В обох випадках міждержавні відносини стосуються лише сфери обміну, з тим, щоб забезпечити для країн-учасниць однакові можливості в розвитку взаємної торгівлі і фінансових розрахунків. При цьому скасування мит і нетарифних обмежень стосується, як правило, промислових товарів.

Більш складною формою є загальний ринок, який покликаний забезпечувати його учасникам поряд з вільною взаємної торгівлею і єдиним зовнішньоторговельним тарифом свободу пересування капіталу та робочої сили, а також узгодження економічної політики. При функціонуванні єдиного ринку формуються загальні фонди сприяння соціальному та регіональному розвитку, створюються наднаціональні органи управління і контролю, вдосконалюється правова система, тобто виникає єдиний економічний, правовий та інформаційний простір.

Вищою формою міждержавної економічної інтеграції є економічний і валютний союз, який поєднує всі зазначені форми інтеграції з проведенням загальної економічної і валютно-фінансової політики. Цей союз має місце лише в Західній Європі - Європейський Союз (далі - ЄС). Тільки тут процес економічної інтеграції пройшов всі зазначені етапи.

Світовий ринок є похідним від внутрішніх ринків країн. Разом з тим він робить активний зворотний вплив на макроекономічну рівновагу відокремлених господарських систем. Ринки товарів і послуг, капіталів і робочої сили, що сформувалися на наднаціональному рівні, є результатом взаємодії світового попиту, світових цін та світового пропозиції. «Зрілість» світогосподарських зв'язків визначається співвідношенням темпів зростання товарообігу і матеріального виробництва.

Про зміни, що відбуваються в сфері міжнародних економічних відносин, свідчать дані про структуру товарообміну, питомій вазі угод, здійснюваних на ринку праці і ринку капіталу, динаміку світових цін, напрямки руху товарів, послуг, капіталів. Аналіз обсягів ввезених в країну благ (далі - імпорт) і вивозяться з країни промислових виробів, ресурсів та інвестицій (далі - експорт), взятих в грошовому вираженні, використовується для складання балансу витрат і доходів держави, яка отримала назву платіжний баланс.

Відкритість економіки країни і ступінь її залученості до світогосподарських зв'язків може бути оцінена на основі обчислення показників експортної квоти та обсягу експорту на душу населення. Експортна квота дорівнює відношенню вартості експорту до вартості валового національного продукту.

СТРУКТУРА ЄВРОПЕЙСЬКОГО СОЮЗУ

Європейський союз - це об'єднання 27 європейських держав, що підписали Договір про Європейський Союз. ЄС - це унікальне міжнародне освіту, що поєднує ознаки міжнародної організації та держави, однак формально не є ні тим, ні іншим. ЄС не є суб'єктом міжнародного публічного права, проте має повноваження на участь в міжнародних відносинах і грає в них чималу роль.

Функціонально ЄС складається з трьох фундаментальних «опор»:

1. Європейські співтовариства - Європейське економічне співтовариство і Європейське співтовариство з атомної енергії. В даний час всі країни, що стали членами ЄС, автоматично стають членами зазначених Співтовариств;

2. Спільна зовнішня політика і політика безпеки;

3. Поліцейське і судове співробітництво у кримінальних справах.

В рамках першої «опори» роль інститутів ЄС визначальна. Рішення тут приймаються Співтовариством, до відання якого належать питання, що стосуються, зокрема, спільного ринку, митного союзу, єдиної валюти (при збереженні власної валюти деякими країнами), спільної сільськогосподарської політики і загальної рибальської політики, деякими питаннями міграції та біженців, а також політики зближення. У другій і третій «опорах» роль інститутів ЄС мінімальна і рішення приймаються країнами-учасницями ЄС. Цей метод прийняття рішень називається міжурядовим.

Основними інститутами ЄС є:

1. Європейська Рада - являє собою саміт глав держав і урядів країн-учасниць ЄС і міністрів закордонних справ цих країн. Членом Європейської Ради є також голова Єврокомісії. Рада визначає основні стратегічні напрямки розвитку ЄС. Вироблення генеральної лінії політичної інтеграції є основною місією Європейської Ради. Поряд з Радою Міністрів Європейська Рада наділений політичною функцією, що полягає в зміні основних договорів європейської інтеграції. Рішення Європейської Ради є обов'язковими для підтримали їх держав.

2. Європейська Комісія - основна рушійна сила ЄС. Єврокомісія грає головну роль в забезпеченні повсякденної діяльності ЄС, спрямованої на виконання основоположних договорів. Вона виступає із законодавчими ініціативами, а після затвердження контролює їх втілення в життя. У разі порушення законодавства ЄС Єврокомісія має право вдатися до санкцій, в тому числі звернутися в Європейський Суд. Комісія володіє значними автономними правами в різних областях політики, в тому числі аграрної, торгової, конкурентної, транспортної, регіональної.

3. Рада Міністрів - наділений рядом функцій як виконавчої, так і законодавчої влади, а тому нерідко розглядається як ключовий інститут в процесі прийняття рішень на рівні Європейського Союзу. Рада Міністрів здійснює політичне лідерство, грає ключову роль в тих областях європейської інтеграції, де прийняття рішень відбувається на міжурядовому рівні. Даний орган найбільш компетентний в тих питаннях, які можуть бути віднесені до другої і третьої «опор». У той же час Рада Міністрів входить в корпус інститутів законодавчої влади ЄС. Фактично будь-який правовий акт ЄС повинен отримати схвалення Ради Міністрів, однак ряд правових актів, а також бюджет ЄС підлягають спільним рішенням Ради Міністрів та Європейського Парламенту.

4. Європейський Парламент - є зборами депутатів, безпосередньо обраних громадянами країн-членів ЄС терміном на п'ять років. Основна роль Європарламенту полягає в затвердженні бюджету ЄС. Крім того, практично будь-яке рішення Ради Міністрів ЄС вимагає або схвалення Європарламенту, або, по крайней мере, запиту його думки. Європарламент контролює також роботу Єврокомісії і володіє правом її розпуску. Схвалення Європарламенту потрібно і при прийнятті в ЄС нових членів, а також при укладанні угод про асоційоване членство і торгових домовленостей з третіми країнами.

5. Європейський Суд - є судовим органом ЄС вищої інстанції. Суд регулює розбіжності між державами-членами, між державами-членами і самим ЄС, між інститутами ЄС, між ЄС і фізичними або юридичними особами, включаючи співробітників його органів. Суд дає висновки за міжнародними угодами, а також виносить попередні постанови по запитам національних судів про тлумачення установчих договорів і нормативно-правових актів ЄС. Рішення Суду ЄС обов'язкові для виконання на території ЄС. Суду надано право накладати штрафи на країни-учасниці, які не виконують його постанови.

6. Економічний і соціальний комітет - консультує Європейська Рада та Єврокомісію з питань соціально-економічної політики ЄС. Представляє різні сфери економіки та соціальні групи (роботодавців, осіб найманої праці і вільних професій, зайнятих в промисловості, сільському господарстві, сфері обслуговування, а також представників громадських організацій).

Отже, ЄС - це могутня економічна сила, це один з головних полюсів світової політики і економіки поряд і нарівні з найбільшими національними державами - США і Японією. На частку ЄС припадає істотна частка світового ВВП і міжнародної торгівлі (відповідно двадцять три і двадцять чотири відсотки). Усередині союзу складається єдиний правовий простір. Громадяни наднаціональних держав-членів є одночасно громадянами ЄС. Активно здійснюється будівництво єдиного внутрішнього ринку - простору, де існує чотири «волі»: вільний рух товарів, послуг, капіталів і людей. Утворений економічний і валютний союз з єдиною колективною валютою - євро. Проводиться загальна політика в основних галузях соціально-економічного життя. Все більш вагомою стає зовнішня політика і політика в області безпеки.

Тим часом основні проблеми, з якими стикається європейський інтеграційний процес, виникають саме там, де його природний плин, породжене в першу чергу потребами економічного розвитку і засноване на культурній близькості європейців, зустрічає політичні перешкоди або вимагає політичного оформлення. Сам цей факт свідчить про двох обставин.

Перше представляється досить очевидним. Будучи розпочатої безпосередньо після закінчення другої світової війни, європейська інтеграція мала на меті використовувати культурну, соціальну та економічну близькість держав і народів Західної Європи для запобігання потенційних конфліктів між ними і прискорення їх господарського розвитку. Сьогодні громадянин Європейського Союзу має набагато більше прав і можливостей, що здійснюються в межах всього ЄС, ніж то їх кількість, яким він може або хоче скористатися. Тому за останні півстоліття ступінь економічної та політичної інтеграції прийшла практично в повну відповідність з існуючою в даний момент ступенем культурної єдності європейських народів.

Друга обставина менш очевидно, хоча і більш важливо з усіх точок зору. В рамках Європейського Союзу складаються якісно нові, невідомі традиційної політичної теорії форми співіснування народів і держав в умовах розпилення суверенних прав і невизначеності обов'язків індивідів, форми, які базуються не на принципах громадянського суспільства в класичному його розумінні, а скоріше на відродження якоїсь історичної пам'яті про минулого континенту, зрозуміло, збагаченої досягненнями останніх століть.

ЕКОНОМІКА ЄВРОПЕЙСЬКОГО СОЮЗУ

ЄС є найбільшою світовою торговою державою, що виробляє чверть світового багатства.ЄС надає найбільший обсяг допомоги бідним країнам, ніж будь-який інший донор. Його валюта, євро, є другою після долара США на міжнародних фінансових ринках. ЄС також найбільший імпортер сільськогосподарських продуктів і сировини. На ЄС припадає і основна частина допомоги країнам, що розвиваються. ЄС має угоди про асоціацію з багатьма країнами Африки, Карибського моря і Тихоокеанського басейну, до числа яких належить і більшість найбідніших країн світу. Ще з багатьма країнами ЄС уклав двосторонні договори різного типу.

В цілому ЄС підтримує дипломатичні відносини більш ніж з ста тридцятьма країнами світу. Він бере участь в роботі ОЕСР і має статус спостерігача в ООН. Він бере участь в щорічних зустрічах на вищому рівні семи провідних держав Заходу в особі чотирьох своїх найбільших членів: Франції, Німеччини, Великобританії та Італії. ЄС з самого початку є активним учасником процесу ОБСЄ.

Рівень відкритості економіки ЄС, вимірюваний експортної та імпортної квотами, значно вище, ніж в інших центрах світового господарства. Однак країни ЄС в цілому залежать від зовнішнього світу, за рахунок якого їм доводиться задовольняти майже половину своїх енергетичних потреб і найнеобхідніших сировинних ресурсів. Експортна квота в середньому становить близько двадцяти п'яти відсотків. Для окремих, перш за все малих, західноєвропейських країн залежність від зовнішнього ринку ще більш суттєва.

Велика частина торгівлі країн ЄС припадає на взаємну торгівлю, ще десять відсотків - на торгівлю з іншими європейськими країнами, близько семи відсотків - на торгівлю з США, близько чотирьох відсотків - на торгівлю з Японією, близько дванадцяти відсотків - на торгівлю з країнами, що розвиваються.

Незважаючи на те, що торговельні контакти між окремими європейськими країнами відіграють дуже значну роль у зовнішній торгівлі країн ЄС, регіональний ринок європейських країн не може обмежити сфери ділової активності європейських компаній. Країни ЄС змушені спілкуватися з іншими секторами світової економіки, що обумовлено, зокрема, ресурсної обмеженістю регіону. Нафта, газ, вугілля, ліс, кольорові метали і багато іншого країни ЄС отримують з третіх країн. Крім того, інші країни є для ЄС важливими ринками збуту продукції, оскільки ЄС є найбільшим експортером сільськогосподарської продукції. Європейські харчові та текстильні компанії - світові лідери у своїй галузі.

Традиційно сильні позиції займає європейська хімічна промисловість. Вона постачає на світові ринки близько шістдесяти відсотків усього експорту промислових товарів в порівнянні з п'ятнадцятьма відсотками США і п'ятьма відсотками Японії. ЄС є найбільшим експортером продукції машинобудування, навіть без урахування регіонального обороту на західноєвропейські країни припадає майже тридцять відсотків її світового експорту. Вельми міцні позиції займає ЄС в області телекомунікаційного та аерокосмічного обладнання, оптоелектроніки. На західноєвропейську авіаційну промисловість, яка експортує майже одну третину свого випуску, припадає близько чверті світового ринку цивільного авіабудування. З іншого боку, зберігається негативне сальдо балансу ЄС в торгівлі високотехнологічним інформаційним обладнанням, побутовою електронікою. Промислово розвинені країни залишаються головними торговельними партнерами ЄС серед третіх країн, з яких варто виділити США і Японію.

На частку промислових товарів припадає близько вісімдесяти відсотків загального імпорту країн ЄС з США. Виробниче та транспортне обладнання - найбільш важлива група товарів, що імпортуються з США. Імпорт сировини становить тринадцять відсотків загального імпорту країн ЄС з США. Імпорт трьох найбільш важливих груп СМТК, що імпортуються з США, до яких відносяться офісне обладнання та комп'ютери, інші промислові товари і електрообладнання, становить близько тридцяти відсотків загального імпорту країн ЄС з США. Окремо імпорт офісного обладнання та комп'ютерів з США становить тридцять сім відсотків загального імпорту країн ЄС цього товару. До товарів, потреба в імпорті яких задовольняється значною мірою за рахунок імпорту з США, відносяться також масляні і вимірювальні інструменти, хімічні матеріали і продукти, електрогенератори та інше транспортне устаткування.

Експорт промислових товарів становить близько вісімдесяти п'яти відсотків від загального експорту з країн ЄС в США, а експорт виробничого і транспортного устаткування - близько сорока п'яти відсотків, сировини - близько десяти відсотків. Основна продукція, що експортується в США з країн ЄС, це транспортні засоби. Наступною важливою групою товарів, що експортуються в США, є електрогенератори і спеціальне обладнання. Товарами, які експортуються головним чином в США, є електрогенератори, офісне обладнання, а також комп'ютери та напої. При цьому головні торговельні партнери США з країн ЄС - Німеччина і Великобританія.

Країни ЄС з Японії імпортують чотири групи товарів (транспортні засоби, офісне обладнання, електрообладнання, аудіоапаратуру і теле), які становлять понад шістдесят відсотків всього імпорту країн ЄС з Японії. Імпорт транспортних засобів становить близько двадцяти п'яти відсотків усього імпорту країн ЄС з Японії і більше п'ятдесяти відсотків від загального імпорту транспортних засобів.

Експорт країн ЄС в Японію менш однорідний, ніж імпорт, і перелік товарів, що експортуються більш широкий. Так само як і в імпорті, найбільшою групою товарів, що експортуються в Японію з країн ЄС, є транспортні засоби. Крім транспортних засобів, найбільш великими товарними групами в експорті є медичне обладнання, фармацевтична продукція та інші промислові товари. При цьому головним торговим партнером Японії з країн ЄС є Німеччина, яка зберігає за собою близько третини всього імпорту і експорту ЄС до Японії.

ЄС має добре налагоджені двосторонні торговельні відносини зі Швейцарією, засновані на існуючому вільно-торгівельної угоди. ЄС і Швейцарія взаємодіють щодо широкого діапазону певних секторів. В даний час країни співпрацюють в рамках угод, в тому числі в областях «вільного» руху людей, повітряного і земельного транспорту, науково-технологічного співробітництва, сільського господарства, оцінки відповідності товарів, статистики, навколишнього середовища, торгівлі сільськогосподарською продукцією, боротьби з шахрайством і оподаткування.

Торговельні відносини з Азією продовжують бути важливим пріоритетом для ЄС. Економічні відносини пов'язують ЄС і входять до нього держави, перш за все, з Японією і Китаєм, а також з такими державами як Корея, Таїланд, Малайзія, Філіппіни, Сінгапур, Індонезія, В'єтнам і Бруней. Дане співробітництво націлене в першу чергу на полегшення торгівлі і збільшення взаємних інвестицій.

Довгостроковість і спадкоємність російсько-європейського співробітництва вже сьогодні забезпечені міцною міжнародно-правової та міжнародно-політичної договірною базою. Хоча, як і у всякому великому і складному міжнародному процесі, можливі різні альтернативи, все ж основна перспектива економічних відносин між Росією і Європою вимальовується досить чітко. Це стабільне партнерство на роки і десятиліття вперед, яке забезпечить поступовий розвиток єдиного економічного простору, що включає Росію в зону євро. Крім того, міцна позиція Росії на міжнародній арені як основного постачальника енергоресурсів до країн Європи, що також забезпечує стабільність у відносинах Росії і ЄС. У числі пріоритетних завдань вироблення нових спільних програм енергетичної співпраці, що включає постачання до Європи російського газу, нафти і електрики, нові проекти космічного співробітництва, система взаємних заходів в області ядерної безпеки.

Звичайно, економічні зв'язки між ЄС і Росією, як і подібні ж відносини між іншими державами та інтеграційними утвореннями, далекі від ідеалу. Конкретні господарські та політичні інтереси постійно стикаються і породжують колізії. Країни ЄС висувають Росії претензії, кажучи про зайву закритості російського ринку і надмірному протекціонізмі, про недосконалість законів, корупції і крадіжці, що перешкоджають цивілізованої політики інвестицій. Росія засуджує ЄС за дискримінацію по відношенню до російського експорту товарів і капіталів, зайву строгість антидемпінгових заходів і інші зовнішньоторговельні обмеження.

Якщо говорити про труднощі у відносинах між Росією і Європою, то варто сказати про проблему дотримання прав людини, оскільки окремі європейські країни і організації пред'являють Росії звинувачення в порушенні цих прав. Треба визнати, що порушення прав людини в Росії дійсно існують. Однак треба пам'ятати про поки лише початковому віці демократії в Росії і боргом тоталітарне минуле.

У структурі російського експорту в ЄС і США переважають паливо і сировину, а імпортуються, головним чином, споживчі товари і обладнання. Енергоносії складають левову частку російського експорту в зону євро. Лідерами за обсягами імпортованого з Росії паливно-енергетичної сировини є Німеччина та Італія. У ці дві країни поставляється понад половини всіх експортованих в зону євро енергоносіїв. Також на ринки ЄС поставляється істотна частина російського експорту металів, деревини, целюлози і продуктів хімії. Таким чином, ЄС є головним торговим партнером Росії і на нього припадає більше половини всієї торгівлі РФ. З іншого боку, Росія є п'ятим за значенням торговельним партнером ЄС після США, Швейцарії, Китаю і Японії. Структура двосторонньої торгівлі відображає порівняльні переваги двох економік, де паливо і сировинні товари складають основну частину російського експорту, а капітал і готові промислові і споживчі товари імпортуються з ЄС.

З початку створення Європейських Співтовариств загальна торгова політика є спільною політикою ЄС. Тому нові країни-учасниці візьмуть її з дня свого вступу. Загальна торгова політика - це динамічний торговий блок, в основі якого лежить митний союз з високим рівнем відкритості щодо партнерів з третіх країн. Це також означає захист промисловості ЄС від недобросовісної конкуренції та бар'єрів у третіх країнах.

Важливо і те, як функціонує ЄС. Єврокомісія веде міжнародні переговори з торгівлі на основі мандата і правил, схвалених Радою Міністрів ЄС. Європейський Парламент не грає ролі у визначенні загальної торговельної політики. Однак з Європейським Парламентом проводяться консультації і його регулярно інформують з торговельних питань.

Отже, економіка країн ЄС за багатьма показниками сьогодні виглядає набагато привабливіше економіки США. Проте, Європа поки не в змозі скористатися слабкістю США для зміцнення власних позицій. Європейці зайняті в основному внутрішніми проблемами. Європейські чиновники і економісти стурбовані імміграційною політикою, енергетичною безпекою і лібералізацією ринків. Економіка зони євро, яку часто називають глобальним конкурентом Сполучених Штатів, ніяких істотних вигод із ситуації поки витягти не може. У неї зараз інші пріоритети. Основне завдання, яке належить вирішити країнам зони євро, це проблема інтеграції, а не лідерство за економічними показниками. Поки не вирішено проблеми уніфікації законодавства, створення єдиного ринку праці, єдиної системи соціального забезпечення, все інше відходить на другий план. Курс євро, про який сьогодні так багато говорять, поки тримається не на економіці, а на політичній волі. Поступове зміцнення євровалюти нічого особливого не означає, оскільки не євро дорожчає, а долар дешевшає по відношенню до британського фунта, швейцарського франка, ієни і євро. Ніякої революції не відбувається до тих пір, поки євро не почне дорожчати по відношенню до, наприклад, фунту і швейцарського франка.

Разом з тим у Європи є певні переваги локального характеру.Наприклад, навіть важкі за місцевими мірками боргові проблеми європейських операторів стільникового зв'язку або окремих європейських банків не йдуть ні в яке порівняння з фінансовими проблемами в США. Економіка Америки до всього іншого істотно підірвана вибухнула іпотечною кризою.

Проте, більш вагомих аргументів на користь того, що економіка Європи стане в майбутньому потужним мотором економіки світової, поки немає. Не досягнуто поки остаточні домовленості щодо ряду архіважливих питань. Йдуть запеклі суперечки з приводу доступу на національні ринки, податків, трудового законодавства тощо.

Таким чином, найбільш вірогідним виглядає прогноз, згідно з яким найближчі роки і США, і Європа будуть зайняті пошуком оптимальної моделі економічного розвитку, що забезпечує тривале та стабільне зростання. Швидше за все ослаблення долара все ж тимчасове явище.

Як перевіреного рецепту розгону економіки США, судячи з усього, буде використаний державне оборонне замовлення, який не раз допомагав Америці в минулому. Для Європи проблема вирішується простіше. Головний пріоритет - це внутрішня економічна політика, яка поки, на жаль, далека від ідеалу. Розвиток європейської економіки в найближчі роки буде будуватися на внутрішньому попиті, тобто планується забезпечити за рахунок активізації попиту на товари і послуги в Європі, наприклад, шляхом більш агресивного кредитування. Крім того, в майбутньому розвитку може в значній мірі сприяти єдина транспортна система і єдиний енергетичний ринок, що може викликати так звану економію за рахунок масштабів.

Слід зазначити, що темпи економічного зростання країн ЄС суттєво сповільнюються внаслідок високих цін на нафту і зростання вартості запозичень, як для корпоративних, так і для індивідуальних позичальників. Останнє призводить, зокрема, до зниження обсягів роздрібних продажів.

ЄДИНА ВАЛЮТА - ПЕРЕВАГИ І РИЗИКИ

Довіра до валюти є довірою до держави, а проведення реалістичною грошово-кредитної політики є справою не менш важливим, ніж вибір оптимального позиціонування на міжнародній арені. Тому відмова від своєї національної валюти і передача найважливіших повноважень щодо встановлення процентних ставок єдиного міждержавного банку не може не розглядатися як різке обмеження державного суверенітету тієї чи іншої країни. Хоча саму по собі ідею валютного союзу навряд чи можна вважати новою, оскільки Європа знала як успішні прецеденти її втілення (валютні союзи між Англією та Шотландією, між державами Італії або між Бельгією і Люксембургом), так і невдалі (Латинський валютний союз). Введення єдиної валюти в масштабах цілого континенту і в умовах невизначеності перспектив подальшого політичного об'єднання - це безпрецедентне явище в історії.

Рішення про введення єдиної валюти, закріплене в договорі про Європейський Союз, також як і концепція загальноєвропейського громадянства, остаточно оформився в 1989-1990 роки і в значній мірі стало відповідною реакцією європейських, і в першу чергу, французьких політичних кіл на відчутну загрозу німецького економічного домінування в Європі, яка виявляється, зокрема, в реальній можливості перетворення німецької марки в основу єдиної європейської валютної системи.

Грунтовна опрацювання концепції валютного союзу і можливості досить певного прорахунку економічних ризиків у порівнянні з політичними привела до того, що критерії, що дозволяють окремим країнам увійти в цю систему, були вельми чітко сформульовані в договорі про Європейський Союз і згодом не зазнавали змін. Вимоги ці добре відомі: сума державного боргу не повинна була перевищувати шістдесяти відсотків обсягу валового національного продукту, дефіцит державного бюджету слід було утримувати в межах трьох відсотків від зазначеної величини, а рівень інфляції не повинен був перевищувати середній по ЄС більш ніж на півтора відсотка. Як економічної мети цього проекту була названа економія на трансакційних витратах, а також підтримку надійної передбачуваності валютних курсів, що відіграло важливу роль держав ЄС, пов'язаних вельми активним зовнішньоторговельним оборотом. Однак, як і у випадку з загальноєвропейським громадянством, важливішою є чисто політична, а почасти навіть психологічна задача, яка полягала в демонстрації населенню європейських країн першого ясно помітного символу загальноєвропейського єдності. Євро увійшло в обіг в останні роки ХХ століття, коли Європа за одне десятиліття побачила розпад Радянського Союзу, Югославії та Чехословаччини. У подібній ситуації феномен реальної фінансової інтеграції небаченого раніше масштабу не міг не вплинути на зміну настроїв щодо майбутнього Старого Світу. Європейські політики поспішили назвати цю подію найважливішим після закінчення другої світової війни, головною тенденцією, що зв'язує йде і нове століття, найбільш масштабним проектом, коли-небудь робити Європою. Навіть ряд американських експертів визнав, що поява євро стало самим знаменною подією у фінансовій сфері з тих пір, як в тридцяті роки долар замінив фунт стерлінгів в якості основної світової резервної валюти. На думку більшості фахівців, введення єдиної валюти, навіть породжене політичними факторами, неминуче повинно було стати поштовхом до подальшої інтеграції країн континенту. У тій же мірі, як і проголошення загальноєвропейського громадянства, введення євро є величезним авансом процесу європейської інтеграції, авансом, видача якого пов'язана з серйозним ризиком і умови надання якого не здаються очевидними.

Як і ідея загальноєвропейського громадянства, концепція єдиної європейської валюти спирається на постулати. З одного боку, зона євро в реальності відрізняється від тих територій, на яких перш успішно існували валютні союзи, і теоретично не підпадає під визначення оптимальної валютної зони. Діяли протягом останніх десятиліть в Європі валютні союзи безумовно представляли собою об'єднання грошових систем абсолютно або не цілком порівнянних за своїм економічним потенціалом держав, наприклад, Італії і Ватикану з Сан-Марино, Швейцарії та Ліхтенштейну, Франції та Монако і, нарешті, Бельгії та Люксембургу . При цьому оптимальну валютну зону, яка тільки й може бути адекватним ареалом застосування єдиної валюти, повинні складати порівняно невеликі і цілком відкриті економіки, які мають значні торговельні зв'язки один з одним, які беруть режим вільного переміщення факторів виробництва між країнами, і можливість для інвесторів кожної зі сторін здобувати фінансові інструменти інших що беруть участь в союзі країн в необмеженій кількості. Хоча ніхто не заперечує того факту, що процес економічної інтеграції наближає Європу до стану оптимальної валютної зони, мало хто готовий визнати її сьогодні відповідає критеріям, заданим даним поняттям. Сьогодні в ЄС відсутні будь-які обмеження на рух товарів, але складові Європейський Союз держави як і раніше залишаються відносно роз'єднаними. При цьому встановлення Європейським Центральним Банком єдиної процентної ставки в значній мірі ігнорує нерівномірність господарського розвитку в країнах ЄС. Досвід показує, що стійке функціонування єдиного емісійного банку може бути успішним тільки там, де реально склалася єдина економіка, а в більшості випадків навіть там, де має місце високий ступінь політичної інтеграції. Таким чином, створення на сучасному етапі економічної інтеграції непідконтрольного урядам європейських країн Європейського Центрального Банку та делегування йому масштабних повноважень щодо визначення єдиної для всіх країн ЄС грошово-кредитної політики серйозно виходять за рамки традиційних економічних уявлень.

З іншого боку, існує й інший аспект проблеми, що породжується економічними факторами, але має в значній мірі політичний характер. Перехід до євро був здійснений в умовах відсутності широкої громадської підтримки, в силу чого відповідальність за нього цілком і повністю лежить на урядах і політичних елітах європейських країн. Відповідно, протягом найближчих років майбутнє політичних еліт європейських держав знаходиться в безпосередньому зв'язку з успіхом цього проекту. Тим часом відмінності в економічних реаліях, наприклад, Португалії та Фінляндії, або Ірландії та Греції, залишаються набагато більшими, ніж відмінності між, наприклад, Бельгією і Люксембургом. Тому будь-яка з європейських країн може зіткнутися з господарськими труднощами, зумовленими внутрішніми причинами, які зажадають адекватних заходів. При неможливості маніпулювати процентною ставкою тій чи іншій країні може знадобитися адресна фінансова допомога інших членів ЄС (при цьому так як різке збільшення зовнішніх запозичень, яке може стати альтернативою подібної підтримки, призведе до зростання прибутковості зобов'язань даної країни, що по ланцюжку дестабілізує кредитну політику Європейського Центрального банку). На відміну, наприклад, від США, чия економіка сьогодні є єдино сумірною з європейської за своїми масштабами, в Європейському Союзі немає єдиної бюджетної системи.

Крім того, в європейських країнах зберігалася нескоординованих податкова політика. У межують між собою Німеччини і Данії ставка податку на додану вартість різниться в півтора рази. Аналогічно відрізняється ставка податку на прибуток в Німеччині і в Австрії. Громадяни та корпорації європейських країн безпосередньо не вносять ніяких платежів до бюджету ЄС, який не здатний ні перерозподіляти значні фінансові трансферти в залежності від господарської ситуації в тому чи іншому регіоні, ні гармонізувати податки на окремих територіях і створювати зобов'язання громадян і корпорацій перед загальноєвропейськими структурами. Таким чином, введення євро, що стало вражаючим фінальним акордом економічної інтеграції, настійно вимагає прискорення політичної інтеграції, яка одна тільки й здатна активізувати становлення загальноєвропейського бюджетного процесу.

Отже, введення євро в його нинішньому вигляді втілило в собі найважливішу проблему європейської інтеграції. Породжена зусиллями політичних еліт, ця інтеграція динамічно і несуперечливо розвивалася лише до тих пір, поки, з одного боку, кожен крок на цьому шляху робив наступний крок лише можливим, але не необхідним, і, з іншого боку, основні наслідки політичних рішень носили економічний , а не політичний характер. Сьогодні становище радикально змінилося. Як відзначають провідні експерти, валютна інтеграція здавалася необхідної для додання економічної інтеграції політичної збалансованості, але для додання цьому валютного союзу політично прийнятною форми виявляється життєво необхідної подальша політична інтеграція, інтеграція, до якої більшість європейських урядів сьогодні явно не готове.

Сьогодні важко судити, наскільки оптимальним виявився обраний європейськими лідерами на початку дев'яностих років сценарій валютного об'єднання. Цілком очевидно, що на нинішньому етапі він зміцнив єдність Європейського Союзу і значно поліпшив економічні умови розвитку більш відсталих країн за рахунок різкого зниження ціни запозичень, нині здійснюються ними в євро, а не в національних валютах, частина яких раніше була схильна до серйозного інфляційного тиску. При цьому переходом до євро створений прецедент практичної неможливості виходу з даної системи без виникнення наслідків, близьких за своїми масштабами до економічної катастрофи. Цінність єдиної європейської валюти сьогодні значною мірою полягає в більш тісній єдності самої Європи, яка забезпечується одним тільки фактом її звернення до дванадцяти країнах Європейського Союзу. І в сфері відповідальності європейських еліт знаходиться завдання не допустити непередбачуваних, деструктивних варіантів розвитку зони євро, завдання, яке сьогодні практично тотожна завданню забезпечення їх власного стабільного політичного майбутнього.